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楔子 赌约
    很久之前,大陆还是一整块。据说那个时候有个叫做创世神的创造了世界,然后他又创造了光明、黑暗、生命、死亡四位神祇,并要求他们创造生命。然后经过各种各样无法描述的过程,世界变得一片欣欣向荣。后来,某个异界邪神闯入了这个世界,并且大肆破坏,创造神带领四神和他大战,最终牺牲了自己封印了邪神。四神回归之后因为某种原因产生了冲突,并且率领麾下无数信徒展开了一场旷日持久的大战,在那场战争中,我们失去了太阳,大陆则分裂成十二块,四神也受重伤而隐世,追随四位神灵的人类、兽人、精灵以及夜灵(这四大种族分别是光明、黑暗、生命、死亡四位主神的信徒)四大种族崛起,因为某种不可描述的原因,四大种族之间爆发了三场战争,最终形成了人类和精灵结盟组成的圣痕联盟以及兽人和夜灵组成的末日联盟(不要问我为什么他们取这些名字,非要说的话,我只能告诉你是因为某种“不可描述的原因”)两大势力对立的局面……以上所有内容都不是重点,反正世界已经变成这个鬼样子了,我们就靠着七座光辉之塔勉强度日……咳咳,把菜刀放下,那边那个熔岩巨人,说你呢,把那块大石头放下,放下!

     嗯,说道哪了?重点?哦对,重点是洛桑帝国,大家都知道,洛桑帝国是人类势力二十一个帝国,六个公国中排在第四位的强大帝国,在这个帝国中,兰德里和洛桑这两个姓最为著名。其中,洛桑就是皇族,而兰德里就需要好好说说了。

     在洛桑帝国的历史中,兰德里这三个字代表的是忠诚、荣耀、以及无上的权利。墨格菲特·兰德里是建国之初第一批追随国王贝卡特·洛桑的将领,两人的友谊一直在大陆上传为佳话。两百年来,洛桑家族和兰德里家族之间的盟约也一直固若金汤。就现在而言,现任兰德里家族族长的卡尔·兰德里公爵的妻子是国王卡西乌斯·洛桑的小姑,而卡尔的独子莫文斯·兰德里则和卡西乌斯的亲妹妹芙灵·洛桑定下了婚约……总之,这两大家族之间存在着复杂的亲戚关系,而且在政治、经济等各个层面上达成了深层次的联盟……在大陆上一直流传着一个段子,如果有一天卡西乌斯不当国王改去当海盗,那么他的大副一定姓兰德里;而如果有一天,卡尔亲王不小心成了大陆通缉犯,那么你八成能在帝国皇宫里找到他,也许,他正在喝着上等的朗姆酒吃着雪松森林里运来的上等魔兽肉,身边还有两个来自雪岚帝国(位于另一块大陆雪山脚下的帝国,该帝国女性大多容貌秀美,性格温柔,是十二块大陆上全体男人们心目中理想的妻子。由于物产较为匮乏,该帝国允许人口交易,且把歌舞伎之类的交易作为帝国主要收入来源)的舞姬……类似的段子在大陆上广为流传,甚至于一名吟游诗人专程写了一部系列冒险小说——《洛桑与兰德里历险记》,直接使用两大家族的族姓作为主角的名字。该小说连续三年蝉联大陆冒险小说畅销榜榜首。卡西乌斯国王曾公开表示,很喜欢这部小说,希望那名诗人洛桑写的更为英明神武一点,并给那位诗人颁发了“云中骑士”的荣誉勋章……咳,咳,跑题了。

     我们的主人公就是兰德里家族在帝都水晶城的一支的少族长的表姑的大姨夫的女儿的妹妹的丈夫的……其实我也不知道他在兰德里家族到底属于什么为止,反正算是家族中无数纨绔子弟中的一员。他的名字叫做卡洛恩——不用怀疑,就是你们认识的那个卡洛恩——他嘛,长得很帅气,只比我差了一点点(那边的那个,把你手中的鸡蛋放下!),当然此时的卡罗恩并不知道,日后他将成为圣痕联盟最有名望的将军,他正为接下来的狩猎行动而兴奋不已……

     对于洛桑帝国大部分的人来说,兰德里行省既是帝国骄傲,也是混乱与战争的代名词。由于地处洛桑帝国与末日联盟领土交接处,自从建国开始,末日联盟从这里发动了数十次的进攻,最严重的一次,末日联军甚至兵临行省首府兰德里城。五十年前,现任族长卡尔·兰德里的祖父格林·兰德里带领帝国军队完成了建国两百年来最伟大壮举——将兰德里行省的末日联盟据点一举拔除,并将末日联盟的势力赶到了黎明山脉北侧(黎明山脉是这片大陆北方一片横贯大陆的山脉群,它一直是兽人势力和洛桑帝国的分解线,一百五十年前,夜灵军队联合兽人突破了黎明山脉,并在其南侧建立前哨基地和数个据点,强行把兰德里行省的一部分变成了兽人领土,这一直是洛桑帝国的耻辱),之后,他沿着黎明山脉布置了风暴要塞和数十个据点,从此末日联盟再也没能从北方踏入洛桑帝国一步。五十年来,兰德里行省没有发生过打的战事,末日联盟似乎已经放弃了北方的通道,据说,最近末日联盟比较热衷于登录作战。当然,这并不是说兰德里行省就安全了,五十年来,末日联盟渗透部队不断地在兰德里兴盛境内活动,造成了不算大但又绝对不容忽视的损失。

     卡洛恩可完全不担心安全问题,虽然不是族长候选人,但作为家族子弟,他的护卫们也是军队中的精锐。就说此次他带在身边的卫队吧,那可都是身经百战的“夜影”军团退下来的,都是正当壮年,且能以一敌十的好手,遇上末日渗透部队,也不过是累积点功勋。这次卡洛恩来到兰德里行省,主要是因为一个赌约。

     事情要从一个月前说起。卡洛恩可不是一般的纨绔,他是纨绔中的王者,一个全国闻名的……嗯,纨绔……他纨绔的很有特色,几乎做到了让人见过就一辈子忘不了(关于具体的事迹,我们会在以后一一介绍,欢迎各位以后继续捧场……把菜刀放下!),因其纨绔事迹太过突出,他和其他两人并称为“帝国三贱客”。“帝国三贱客”的事迹,如果要说,那说上几天都未必说的完,所以我就不说了,我们主要还是说这个赌约。三贱客每个人都是那么地耀眼,那么地令人瞩目,他们互相之间自然也有比试一番的心理,一个月之前,三贱客在帝都水晶城进行了一场惊天动地的较量但却没有分出来胜负,于是约定,两个月之内做出一件大事来,谁做的大事更加惊天动地,谁就是获胜者。而卡洛恩决定来到兰德里行省捕猎传说中的冰晶蟒蛇(一种强大的魔兽,因其太过稀有,只在兰德里行省的黎明山脉附近出没过,很难归入魔兽分级,但据说其实力极为强大,能够击溃一支百人的精锐军队),而这一个月以来他就在寻找卫队和查阅各种资料(你们要知道,对于卡洛恩而言,用一个月的时间去认真地翻阅资料是多么痛苦的折磨,然而他居然坚持下来了,让我们为他的毅力鼓掌)。

     如今,就是施行的时刻了,哼哼,等本少爷把冰晶蟒蛇带回去的时候,看看你们两个还有什么话说!这么想着,卡洛恩看着那片高耸如云的山脉,突然发觉它是如此地美丽亲切……当然,这个时候的卡洛恩少爷并不会知道,27个小时之后,他将会发誓再也不来这个“鬼地方”了。